40 Café (Madrid)

Agradecer de nuevo a @rafaeliba por la excelente crónica del 40 Café de Madrid. Gracias 1000

Quienes ya peinamos alguna que otra cana (si es que nos queda cabello, que esa es otra) y nacimos en Madrid —o pasásteis en el Foro vuestros años de estudios universitarios, pongo por caso— recordamos con cierta nostalgia Los Sótanos de la Gran Vía, uno de los emblemáticos edificios de esta arteria que —con los cien años ya cumplidos— parece haber recuperado parte de ese resplandor que nunca debió perder. La historia del solar sobre el que se alza este edificio es ciertamente azarosa, pero nuestra memoria siempre recordará aquella pequeña galería comercial que alojaba la tienda de discos más emblemática de la época, antes de reconvertirse en unos decadentes billares.

El caso es que hace algunos días decidimos disfrutar de una noche familiar en el teatro acudiendo a una representación de un musical y, lógicamente, recalamos en la Gran Vía madrileña (también podíamos haber optado por acudir a Barcelona, ya lo sé, pero nos pilla más a desmano). Como la representación comenzaba a las 22:00 h. y no era cuestión de que nuestras tripas alzasen la voz sobre la de los intérpretes (luego descubrimos, no sin asombro, que se podían consumir refrescos y palomitas en el patio de butacas), buscamos un lugar donde tomar algo y terminamos recalando en los mencionados sótanos, donde hace pocos meses ha abierto 40 Café (Gran Vía 55), el nuevo negocio gastronómico de la marca Los 40 Principales. ¿Cómo sería cenar en esta suerte de Hard Rock Café a la hispana? Dicho y hecho: bajamos por la ya histórica (y estrecha) escalera mecánica y luego descendimos a pie algunos peldaños más para adentrarnos en el segundo sótano, donde se despliegan las mesas del local. Aún era temprano y prácticamente no había clientela (poco a poco, el local se fue llenando), de modo que pudimos disfrutar de la curiosa decoración del lugar, estudiada con esmero para crear un contexto radio-musical apropiado: contraluces de diferentes colores a base de neones y leds, televisores emitiendo videoclips (incluso hay pantallas integradas en los espejos de los aseos), cabina de DJ… Sobre las mesas encuentras los manteles individuales de papel, con apariencia de antiguos LPs de vinilo y un cuchillo dispuesto como si fuera el brazo de la aguja de un tocadiscos. Todo muy cool, con un toque vintage, para un público hipster pretendidamente trendy, enamorado de lo fashion, con una imagen más bien propia de un fotocol.

La carta de la cafetería-restaurante, presentada a modo de radio-receptor, no desmerece la imagen del local: mezclando diferentes gustos gastronómicos —español, italiano, tex-mex y oriental——, ofrece tanto salmorejo con tortillas de camarón o espagueti con ragout de ternera como pollo teriyaki, pizza vegetariana, mahi mahi o sorprendentes hamburguesas de buey con pan de color amarillo, rojo, azul o verde. Al final nos decidimos por un combo souvenir compuesto por alitas de pollo fritas, croquetas de bacalao, patatas, jamón serrano, salsa de tomate y tortilla española, acompañado por unos curiosos panecillos, una cerveza y dos refrescos. Para empezar, digamos que la cantidad no era precisamente para tirar cohetes, sino más bien lo contrario: tres comensales dimos cuenta de lo que se ofrece para cuatro y no quedamos lo que se dice saciados (porque aún era muy temprano, que si no diría que salimos con hambre). Y en cuanto a la calidad… El pollo estaba bien; pero, sinceramente, no es algo que tenga mucho misterio, ¿no? Las croquetas tampoco eran nada del otro mundo, y menos aún las patatas, aliñadas con mayonesa y perejil (vamos, un alioli muy desmejorado). Aunque el centro de la tortilla estaba jugoso, la parte inferior estaba pegada a la pequeña sartén de doble asa en que la presentaron, resultado de haberla cocinado en esa suerte de mini paella sin darle la vuelta; y así no se hace una tortilla española. En cuanto al jamón, en fin, no es que esperásemos un Cinco Jotas, pero aquello era más bien una salmuera de cerdo. ¡Vaya impresión se llevarán nuestros visitantes extranjeros si optan por este combo para conocer nuestra gastronomía!

Por esto nos clavaron 41,50 € de vellón, lo que supuso 13,83 € por cabeza. Si al menos la señal Wi-Fi funcionase decentemente (algo que cabe esperar en un local supuestamente a la última), podríamos decir algo positivo del servicio, pero nos quedamos con las ganas. Eso sí: el ticket incluye un 10 % de descuento en la tienda de merchandising ubicada en la primera planta, un pequeño espacio donde puedes adquirir a precios para turistas llaveros, camisetas, posavasos, preservativos… Vamos, el negocio completo.

¿Recomendable? Seamos sinceros. Si lo que quieres es conocer un local curioso y de moda, codearte con algunos especimenes de los que salen en algunos programas de radio y televisión (o con sus clones y sus pobres imitadores), tomarte un combinado en una de las barras más largas de Europa o simplemente poder decir que has estado en el 40 Café, adelante. Si lo que pretendes es comer, en la misma Gran Vía tienes otras opciones sin duda mejores.
Después de esta experiencia, nos preguntamos si no habría sido mejor ir al Tommy Mel’s; como los personajes de la comedia musical que fuimos a ver a continuación…

Fotos:


Madrid | 40 Cafe | Mantel
Mantel individual de 33 1/3 rpm

Madrid | 40 Cafe | Display
Display de la carta

Madrid | 40 Cafe | Comida
Esto comimos

4Madrid | 40 Cafe | Tortilla
Lo llaman tortilla española

Madrid | 40 Cafe | Aseos
Para ver la tele mientras tanto

Madrid | 40 Cafe | Mahou
Cualquier lugar es bueno para la publicidad

Madrid | 40 Cafe | Cabina
Cabina

Madrid | 40 Cafe | Ticket
Ticket descuento

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